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母親的生活像個杯子?
2018-02-09

如何再一次讓自己感覺美好?

妳會喜歡辛蒂的,她個性鮮明、頭腦聰明、有幽默感,還有自己的事業,創立了一家專門以女性為對象的諮商中心。辛蒂有兩個孩子,十七歲的兒子叫邁克,十三歲的女兒叫愛狄森。「帶邁克相對輕鬆一點,可是愛狄森就另當別論了。」辛蒂說:「上帝啊,讓我可以平順地度過她的青春期吧!」

辛蒂受夠了,每天晚上她都得盯著女兒幾個小時,讓她好好寫作業。母女相處最困難的部分是愛狄森說的那些刻薄的話。「在我為她付出了那麼多之後……」辛蒂接著說:「我讓她去最好的體操教練那裡上課,我帶她去購物,還帶著她和我一起去做美甲,我去逛街都是為了給她買東西。但她還是說她恨我!她說我是世界上最差勁的媽媽,還要我滾出她的生活。」

辛蒂覺得遭到了背叛,受到了傷害,她為愛狄森犧牲了那麼多,而且這開始影響到她生活的其他部分。她承認自己變得不喜歡工作,和丈夫也更常爭吵,而且她覺得自己永遠不會再和朋友見面了。說到底,辛蒂筋疲力竭,再也無法享受生活。

辛蒂報名參加了我的親子關係班,她在這裡學習到,做媽媽的會對自己的家人和其他人輸出「我感覺美好」的能量,卻不擅長把這種能量回收。當「我感覺美好」的正能量用盡了,媽媽們就只剩下「我感覺糟透了,我厭惡自己的人生」這種負能量。

母親的生活就像一個杯子

我向辛蒂解釋說,母親的生活就像一個杯子,不管杯子裡是什麼,都會傾倒入家庭。如果媽媽感到開心和滿足,就會將愉悅傾倒進家裡,我稱為「祝福」。從另一方面來說,要是媽媽疲憊而煩躁,就會向家庭傾倒挫折感,我稱為「打擊」。當媽媽以祝福的心態養育子女時,每個人都會獲益;若媽媽以打擊的態度養育子女,每個人都會遍體鱗傷。

辛蒂承認她以打擊的方式在帶孩子。我告訴她,她能夠轉換到祝福的心態,但是首先,她必須重獲正能量,這得從相信第一則有效媽媽信條開始:「給予自己關注,讓自己感覺美好。」

在辛蒂參加親子關係班三週之後,我問她情況如何。「非常好!」她告訴我,「我工作了很長時間,然後和朋友們一起去吃午飯。我自己去看了一場電影,我很喜歡那場電影。」

她還告訴我,她沒有為女兒做太多事情,我對這一點提出質疑。「照顧妳自己也算為妳的女兒做了事情,」我說:「慢慢想,妳就能想到。」辛蒂回應說:「有天晚上,她對我發脾氣,但是我忘記了這件事。我把情況處理好了,然後讓愛狄森回到了正軌上。我的情緒狀態很好,這點小事沒有影響到我。」

以正能量帶動祝福的循環

確保妳的能量值,這樣妳才能為家庭帶來一些正面的感受,與此同時,還能保留包括「祝福」在內的正能量循環。

祝福

這個循環從「祝福」開始,我在這裡想說的是,妳充滿了歡樂、平和、憐憫、仁慈、耐心、力量、創造力和愛,妳充滿了這些正能量。在這個情況下,妳自然就會對生活感恩,看見世上的美好。妳的生活充滿了美好的事物,妳想要把這些美好也帶給自己的家庭,而且也很容易就做到了。妳沒有怨恨,從照顧自己的家庭裡獲得了滿足。

傾倒祝福

傾倒出自己的祝福時,「妳的杯子裡有什麼」就變得很重要了。妳可能會一如既往地對家庭付出,但是當妳的態度不正確時,祝福就會變質。妳的內心會表現在妳的言行舉止中。

如果是:「我本來可以把錢花在給自己買衣服上,但我卻為妳買了禮服。」或者是:「妳最好對我尊敬一點,否則我也不會再對妳好了。」類似的話滿載著威脅、冷嘲熱諷和壓力,而且很明顯地有但書──妳的愛是有條件的,女兒能察覺出差異。

「我逛街時發現一條好美的裙子,適合下週五的舞會,就是妳喜歡的顏色和款式。」聽妳這麼說,女兒才會感覺被鼓勵、被愛與被照顧。

補充祝福

最後一步是補充祝福,換一個方式說,就是重新填滿正能量。問題是,有的媽媽會試著跳過這一步。我們不是一座永不乾涸的祝福之泉,當我們傾倒出正能量之後,不補充的話,就會枯竭。

正能量乾涸了,但是妳的杯子還在那裡,祝福的杯子轉而充滿了負能量。一旦妳完全不堪負荷,就會想把杯子裡的東西給出去,也就會把打擊給別人;若妳感到很沮喪,便會讓別人也很沮喪。當妳懷著打擊的心態來養育女兒時,並不表示妳不再是好媽媽,而是意味著妳無法補充祝福。

沒有媽媽想要自己的杯子裡裝滿打擊,我們卡在這裡,往往是因為疏忽了對祝福的補充。這就是發生在我的個案梅絲身上的情形。

梅絲是三個小孩的母親,孩子們分別是六歲、九歲和十四歲。她全職工作,而丈夫總是出差(所以老是幫不上忙)。從我上次在辦公室見到她算起,已經過了一個月,當我再次看到她的時候,她顯得累垮了。上個月她因為工作出差兩次,從早到晚開會,連睡覺時間都不夠。然後一回到家,立刻又投入工作和家庭的重擔中。「我一點也不好,」梅絲對我說:「我喝了太多的紅酒、吃很多東西,而且放棄了運動。」在來我診所的前一晚,她對著自己十四歲的女兒大發雷霆。梅絲的眼裡飽含著淚水,她告訴我,她想要再次出差,遠離自己的孩子。

這個媽媽並不壞,而是已經整個人被掏空了,她耗盡了所有的正能量,並且還意識不到自己需要補充祝福。

是什麼耗盡了妳的正能量?

我在臉書上收到數量最多的回應,主要來自於這兩個問題:

.「妳的生活中最大的耗竭是什麼?」

.「生活中的什麼事情,耗費了妳最多精力?」

從回應中,我發現有非常多的媽媽談到情感的耗竭,其中,大多數的人都覺得自己無力改變。這裡有一些回應的內容:

.我覺得耗竭是因為我什麼也不為自己做,而且我甚至不知道能為自己做什麼,沒辦法,我只能每天都為別人而忙……做飯、打掃家裡、午餐、洗衣服,和上班。

.我覺得耗竭是因為我覺得沒有時間是屬於我的,我整天都在工作,回到家之後還得面對水槽裡待洗的碗、髒衣服和一個十幾歲的女兒,她在樓上和自己的朋友視訊聊天,連招呼都不跟我打。我感覺我的付出都變成了理所當然。

一個媽媽會覺得耗竭的原因有很多。首先,感到耗竭是正常的,若妳向家庭傾倒了所有的正能量,耗竭就是很自然的事情。

妳感到耗竭是正常的

如果妳想要有美好的自我感覺,請寫下妳在一週裡做的所有事情,我想妳會很驚訝自己居然做了那麼多事!這就是證據,證明妳為什麼筋疲力竭而且耗盡了能量。妳的生活中有很多層面,但是,讓我們只關注妳在養育自己十幾歲的女兒這件事情上,花費了多少精力:

.妳鼓勵她。當她最好的朋友背叛她的時候,妳抱著她,安慰她。

.妳給她指導。妳幫她一起想辦法完成功課。

.妳激勵她。妳提醒她,她已經走了多遠,告訴她不要只因為沒有在學校表演上扮演主角,就灰心喪氣。

.妳監督她的行為。妳確保她早上按時起床,完成作業,在合適的時間上床睡覺。

.妳保護她。妳確保她去參加的派對有家長在場。

.妳設置了限制。當十三歲的女兒上床睡覺的時候,妳拿走了她的手機。

.妳為她耗費了體力。她放學後,妳載她去練足球,妳煮飯、打掃家裡,跑到書店為她的英文課買書。

.妳為她騰出了時間。妳在她的房間裡放鬆,和她談心,聽她的音樂。

正如妳所見,女兒占用了妳大量的精力──而且這還是在沒有產生戲劇性衝突的情況下!再加上一點情緒對峙或者生活中任何事情帶來的壓力,妳會感到被掏空是很正常的。

組合效應

會讓妳筋疲力竭、有壓力、不堪負荷的常見陷阱,我稱為「組合效應」。妳的生活中有那麼多要關注的對象:孩子、丈夫、大家庭、工作、朋友、維持一個家……這些都值得妳花時間去照顧。每個部分單獨來看似乎都是可以完成的,但直到妳把它們結合起來,就超出了妳的能力範圍。

我們很容易就低估了「還有一件事」會為我們生活帶來的影響。當妳同意「還有一件事」的時候,天平就從「非常令人滿足的生活」朝「投入過多的混亂生活」傾斜了。想像一下吧:

妳的女兒這禮拜有同學會,這表示她需要一條裙子、一雙鞋子,還要做頭髮。妳有一件公事待完成,所以得加班。朋友打電話給妳,「現在」就需要和妳談一談。丈夫告訴妳,他媽媽這個週末要來……所有這些事情加起來,使妳感到不堪負荷。

這類場景總是在上演著,拉珊達就遇到了類似的情況,她是我的一名個案。她來到我的辦公室,看起來心煩意亂地說:「這一週真是糟糕。」她的「還有一件事」是:她母親雖然沒有受邀,但還是參加了十三歲外孫女的生日派對。拉珊達的母親不是個隨和的人,而且只會幫倒忙。拉珊達的壓力很大,她在倒車時發生了事故,結果就在派對開始之前,她朝著女兒大喊大叫。她覺得自己的情緒失控了,使得她無法好好處理事情。但這不是她的錯,這就是「組合效應」對她造成的影響。

生活對一個媽媽的要求太多了。要完成任務清單是一項挑戰,就算妳完成不了,也不表示妳失敗。這是調度問題(我會在〈如何找回屬於妳自己的生活?〉這一章探討),就是很簡單的數學題。妳的能量有限,一天的時間也有限,妳是沒有足夠精力或時間把所有事情都做完的。

生活的中斷

生活不會永遠順利,總有不可預期的因素,而且那些「不可預期」會侵入妳的生活,尤其是當妳家有一個青春期女兒的時候。

今天早上,我本來打算要寫作的,結果我的女兒打電話來說她車子的兩個輪胎都爆了,而她正準備去學校考期末考。這不是任何人的錯,但這個狀況還是讓人很有壓力,而且破壞了我的計劃。

此外,生活中還有很艱難的事情,像是:意料之外的離婚、朋友因癌症去世、車禍、失業、自然災害,或者是父母過世。這些不速之客會傷害妳的身體、靈魂、思想和精神。這是對創傷的正常反應,但是有太多的母親會在這份混合物裡加入羞愧感,認為如果自己跟不上腳步,那就是自己有問題。在這個時候,妳需要對自己仁慈一些,並且為自己補充祝福。

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